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Weidenhammer weiht neues Werk in Bradford ein

Packmittel | Die Weidenhammer Packaging Group (WPG), Europas führender Anbieter von Kombidosen, Kombitrommeln und Kunststoffbehältern, hat das neueste Werk der Gruppe im englischen Bradford nahe Leeds/Manchester eingeweiht. Über 10 Millionen Britische Pfund (rund 11,5 Millionen Euro) investierte die WPG in die Erweiterung ihrer englischen Tochtergesellschaft Weidenhammer UK. Die Zeichen stehen weiter auf Wachstum: Anfang 2012 will das Unternehmen in Bradford eine Produktion für hochwertige Kunststoffverpackungen im In-Mould Labelling Verfahren starten.

Das neue Werkgebäude mit rund 11.000 Quadratmetern Fläche wurde Mitte November mit einer feierlichen Eröffnungsfeier offiziell eingeweiht. Für die rund 60 Mitarbeiter von Weidenhammer UK hat jedoch bereits mit dem Umzug der ersten Produktionslinie Ende August eine neue Ära begonnen: „Das neue Werk schafft jede Menge Raum für Wachstum, ist infrastrukturell hervorragend angebunden und erfüllt höchste Standards in der Produktion", erklärt Paul Barber, General Manager von Weidenhammer UK. „Wir alle sind mit dem neuen Gebäude und den Arbeitsbedingungen vor Ort sehr glücklich."

Weidenhammer UK ist eine der jüngsten Weidenhammer-Tochtergesellschaften - und zugleich eine der am stärksten wachsenden: Erst im Februar 2008 hatte die WPG die Kombidosenproduktion der vormaligen Field Pack-aging in Bradford zunächst für ein Jahr in einem Joint Venture mit Chesapeake Packaging plc betrieben und sie dann zu Beginn des Jahres 2009 komplett übernommen. Seither ging es mit dem Standort steil bergauf: In nur drei Jahren wuchs die Produktion um rund 400 Prozent von 12 Millionen Kombidosen auf derzeit rund 60 Millionen pro Jahr. Ebenso rasant stieg der Umsatz des Standortes von 2,5 Millionen Pfund (rund 2,8 Millionen Euro) auf geplante 11 Millionen Pfund (rund 12,5 Millionen Euro) im kommenden Jahr 2012. „Die Entwicklung von Weidenhammer UK ist in jeder Hinsicht hervorragend.

Der Standort Bradford hat sich in kürzester Zeit zu einem wichtigen Bereich in unserer Gruppe entwickelt - und wir sehen für uns weiter großes Wachstumspotenzial in Großbritannien", erklärt Ralf Weidenhammer, Geschäftsführer der WPG. Gleichwohl handele es sich um einen sehr gesättigten Markt mit einem starken Preiswettbewerb im Einzelhandel, der auch die Packmittelhersteller unter Druck setzt. Ralf Weidenhammer ist aber optimistisch: „Wir sind in Europa Markt- und Technologieführer im Segment der Kombidosen und es ist klar, dass wir mittelfristig auch in Großbritannien künftig die Nummer eins im Markt werden wollen." Nachdem Mitbewerber Sonoco den Kombidosenhersteller Robinson plc in diesem Jahr übernommen hat, verbleiben in Großbritannien lediglich zwei Firmen, die Werke für Kombidosen haben: Weidenhammer und Sonoco.

Solarstrom für die Kombidosenproduktion
Das neue Werkgebäude mit rund 11.000 Quadratmetern an der Royds Hall Lane schafft den notwendigen Raum für eine weitere Expansion im britischen Markt: Das rund 26.000 Quadratmeter große Firmengelände liegt unweit des bisherigen Bradforder Standorts in Lidget Green und wurde von der WPG 2010 gekauft. Bereits kurze Zeit später erfolgte der Spatenstich. Insgesamt elf Monate dauerte der Bau, bevor Ende August 2011 die erste von insgesamt drei Produktionslinien in das neue Gebäude umzog und die Produktion aufnahm. Rund die Hälfte der in das Werk investierten Summe von 10 Millionen Britischen Pfund (rund 11,5 Millionen Euro) floss dabei auch in die Modernisierung und den Neukauf von Anlagen: „Wir verfügen hier nun über eine topmoderne Produktion mit höchsten Hygienestandards und Qualitätsmanagement auf allerneuestem Stand", erklärt Barber. „Unsere Verpackungsproduktion ist nun eine der modernsten in ganz Großbritannien." Das gilt auch im Hinblick auf die Nachhaltigkeit der Produktion: Auf dem Dach des neuen Werks wurde die erste industrielle Photovoltaikanlage Englands zur Gewinnung von Solarstrom installiert. „Die Anlage erzeugt in etwa so viel Strom, wie wir für unsere gesamte Kombidosenproduktion vor Ort benötigen", so Barber.

In Bradford produziert die WPG Kombidosen in drei unterschiedlichen Durchmessern: 73 und 99 Millimeter sowie ein britisches Sonderformat von 93,7 Millimetern. Die Dosen werden insbesondere für Snacks, Instantgetränke und andere Pulverprodukte sowie für Tabakwaren eingesetzt. Die WPG beliefert mit ihnen vor allem Kunden in Großbritannien, darunter führende Markenhersteller wie Kraft / Cadbury, United Biscuits, Premier Foods, Japanese Tobacco International und Symington's. Erklärtes Ziel von Weidenhammer UK ist es, in den kommenden Jahren das Geschäft mit bestehenden Kunden auszuweiten und zugleich neue Kunden für die Kombidose zu gewinnen.

Aufbau des Geschäfts mit IML-Kunststoffverpackungen
Der Geschäftsbereich Weidenhammer Plastic Packaging (WPP) wird im neuen Werk ebenfalls eine Produktion für hochwertige Kunststoffverpackungen im In-Mould Labelling Verfahren (IML) starten. Im Juli hatte die Weidenhammer UK bereits den ebenfalls in Bradford ansässigen Spritzguss-Spezialisten L&D Mouldings übernommen und damit die Basis für den Aufbau ihres Kunststoffgeschäfts in England gelegt. „Die Integration von L&D Mouldings ist erfolgreich abgeschlossen. Derzeit produzieren wir allerdings noch ausschließlich Verschlüsse und Deckel für unseren Eigenbedarf", so Ralf Weidenhammer. „Mitte 2012 werden wir dann unsere Produktion so weit ausgebaut haben, dass wir unseren Kunden auch hochdekorierte IML-Verpackungen anbieten können. Da IML-Verpackungen im britischen Markt bislang wenig vertreten sind, sehen wir hier ein großes Potenzial für unsere hochwertigen Kunststofflösungen."

In drei Jahren wuchs die Produktion von 12 Millionen Kombidosen auf derzeit rund 60 Millionen pro Jahr.

Für Sie entscheidend
Weidenhammer Packaging Group im Profil
Die Weidenhammer Packaging Group ist mit zwölf Produktionsstätten, rund 1.000 Mitarbeitern und einem geplanten Jahresumsatz von über 220 Millionen Euro in 2011 weltweit einer der beiden führenden Anbieter von Kombidosen, Kombitrommeln und Kunststoffbehältern. Das 1955 in Hockenheim gegründete mittelständische Familienunternehmen hat sich in den vergangenen fünf Jahrzehnten zum Markt- und Technologieführer in seinem Marktsegment entwickelt. Zum Kundenkreis zählen internationale Markenartikler wie Cadbury, United Biscuits, Nestlé, Unilever, Procter & Gamble, Gallaher / JTI, Imperial Tobacco und BAT. 

Über die Firma
Weidenhammer Packungen GmbH & CO. KG
Hockenheim
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