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Die Schweizer Leuthold Mechanik AG (HLM) baut Anlagen zur Herstellung von Aluminiumbehältern, die unter anderem zur Verpackung von Tiernahrung und Lebensmitteln verwendet werden. Kernelement der Qualitätssicherung ist dabei Bildverarbeitung von Stemmer Imaging.

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Unablässig 120 Mal pro Minute hebt und senkt sich im Drei-Schicht-Betrieb der Stößel der Presse im Kompetenz-Center der HLM und spuckt nach jedem Hub vier fertige Pet-Food-Behälter aus. Eine solche Anlage produziert somit pro Minute 480 hochwertige Behälter aus Aluminium, in welche später Tiernahrung abgefüllt wird.

Ausgelöst durch eine Lichtschranke werden die LED-Beleuchtungen und die Kameras jeder Bahn getriggert. Die unter den Transportbahnen angeordneten Kameras vom Typ Genie Nano von Teledyne Dalsa nehmen im Durchlichtverfahren Bilder der Behälter auf.  (Foto: Stemmer)

Ausgelöst durch eine Lichtschranke werden die LED-Beleuchtungen und die Kameras jeder Bahn getriggert. Die unter den Transportbahnen angeordneten Kameras vom Typ Genie Nano von Teledyne Dalsa nehmen im Durchlichtverfahren Bilder der Behälter auf. (Foto: Stemmer)

Für die Verwendung von Aluminium als Material für solche Behälter gibt es mehrere Gründe: Zum einen ist dieses Material gasdicht, wodurch sich der Inhalt viel länger lagern lässt, zudem kann Aluminium recycelt werden. Die Aluminiumdosen sind zusätzlich beschichtet, sodass die Lebensmittel keinen direkten Kontakt mit dem Aluminium haben. „Unsere Anlagen produzieren jedoch nicht nur Behälter für Tiernahrung, sondern verschiedenste Formen von Aluminiumschalen für die Aufnahme unter anderem von Konfitüren, Pasteten oder Kaffeepulver“, erläutert Mathias Leuthold, der im Familienunternehmen für die Leitung des Werkzeug- und Maschinenbaus verantwortlich ist. Auch für gänzlich andere Substanzen, wie zum Beispiel Brennpasten oder Verpackungen für medizinische Produkte, wie Inhalatoren, hat das Unternehmen bereits Anlagen entwickelt.

Eingesetzt werden solche Anlagen nur zu einem sehr kleinen Teil in der eigenen Fertigungshalle in Einsiedeln und dies mehrheitlich zu Testzwecken und zur Weiterentwicklung der Anlagen. Der deutlich größere Anteil steht weltweit bei Kunden der HLM. „Neben dem heimischen Schweizer Markt sitzen unsere Kunden in vielen europäischen Ländern. Unsere Anlagen sind aber auch zum Beispiel in den USA oder Australien im Einsatz“, so Mathias Leuthold.

Voraussetzung für das Stanzen von dünnwandigen Behältern, deren Abmessungen zwischen 60 bis 120 mm in der Breite sowie zwischen 60 bis 200 mm in der Länge variieren können, ist qualitativ hochwertiges Aluminiumfolien-Material. Die fertig gestanzten Behälter werden inline zu den modular eingebauten Kontroll- und Stapler-Anlagen weitertransportiert.

Das Aluminium-Rohmaterial wird den Pressen auf Rollen zugeführt. (Foto: Stemmer)
Aus den Aluminiumstreifen werden pro Hub vier fertige Katzenfutterdosen produziert, ausgeblasen und über Transportriemen und mechanische Bahnen weitertransportiert. (Foto: Stemmer)

Bildverarbeitung als Kernelement

„Hat sich ein Kunde für uns als Maschinenlieferant entschieden, so schickt er uns in einem ersten Schritt in der Regel einige Ideen, Skizzen und/oder 3-D-Modelle von seinem gewünschten Aluminiumbehälter. Auf dieser Basis entwickeln wir dann die gesamte Anlage vom Design des Behälters beziehungsweise der Kapsel über das Werkzeug und Prüfmodul bis hin zur Stapeleinheit oder passen unsere Standardanlagen an die Kundenwünsche an“, beschreibt der Ingenieur den üblichen Weg von der Idee zur fertigen Anlage. Nachdem die Behälter in der Presse in einem einzigen Hub in die fertige Form gebracht wurden, werden sie ausgeblasen und inline über Transportriemen und mechanische Bahnen zu den Modulen transportiert, in denen die Qualitätskontrolle erfolgt. „Aluminium ist als Basismaterial relativ teuer, daher sollen die Behälter möglichst dünnwandig sein, um die Kosten gering zu halten. Andererseits steigt mit abnehmender Materialstärke die Gefahr, dass während des Umformvorgangs aufgrund von Einschlüssen im Rohmaterial oder wegen zu hoher Spannungen bei der Umformung Löcher entstehen, die den Behälter undicht und somit unbrauchbar machen“, erläutert Mathias Leuthold den Grund, warum jeder einzelne Behälter überprüft werden muss. „Wir müssen jeden fehlerhaften Behälter erkennen und aussortieren, da ansonsten beim Beispiel der Tiernahrung oder generell bei Lebensmitteln die Gefahr besteht, dass der Inhalt verdirbt.“

Das Anlagenmodul für die Qualitätskontrolle besteht aus vier parallelen Linien mit versetzt angeordneten Bildverarbeitungs­stationen. (Foto: Stemmer)
Pro Transportbahn sorgt eine Kamera vom Typ Genie Nano von Teledyne Dalsa für perfekte Aufnahmen der Behälter. (Foto: Stemmer)

Aufgrund der hohen Fertigungsgeschwindigkeiten und der benötigten 100-Prozent-Kontrolle kommt als Werkzeug zur Qualitätsprüfung die Bildverarbeitung in Frage. HLM nutzt diese Technologie bereits seit über 20 Jahren und hat damit gute Erfahrungen gemacht, wie Mathias Leuthold bestätigt: „Es gibt keine Anlage mehr, in der Bildverarbeitung nicht als zentrales Element der Prüfstationen eingesetzt wird.“

Umstellung auf Embedded PC-Systeme

Bei der neuesten Anlagengeneration setzt das Schweizer Unternehmen nicht mehr, wie bisher, auf intelligente Kamerasysteme, sondern auf ein Embedded PC-Bildverarbeitungssystem. Für diese Entscheidung sprachen nach Leutholds Worten gleich mehrere Vorteile: „Bei der bisherigen Architektur mit intelligenten Kameras musste erst ein PC an die Anlage angeschlossen werden, um Fehlerbilder anzuzeigen oder statistische Auswertungen vorzunehmen. Nur so konnte zum Beispiel überprüft werden, ob auf einer der Linien mehr Fehler entstanden oder ob ein bestimmter Fehlertyp häufiger auftrat. Solche Tendenzen kann der Bediener jetzt über einen Monitor direkt an der Anlage viel einfacher und schneller erkennen und die Fehlerquellen somit in kürzerer Zeit gezielt ausschalten.“ Realisiert ist diese Möglichkeit über einen Ringbuffer, der im Embedded-System die jeweils letzten 20 Fehlerbilder speichert und auf Abruf anzeigt. Neben aktuellen Ergebnisbildern kann sich der Anwender dort zudem Statistiken über Fehlerarten und deren Häufigkeit, die Verteilung von Ausschuss auf die verschiedenen Bahnen sowie Bilder von fehlerhaften Behältern sehr einfach direkt am Anlagenbildschirm ansehen. „Dies trägt wesentlich zu einer schnelleren Behebung von Fehlern durch geeignete mechanische Anpassungen an der Anlage bei“, unterstreicht Mathias Leuthold.

Als weiteren Vorzug des neuen Embedded-Bildverarbeitungssystems gegenüber den bisherigen intelligenten Kameras nennt er die bessere Anbindung an die MES-Systeme (Manufacturing Execution System) der Anwender: „Dies ermöglicht eine optimierte Kontrolle der Produktion und deutliche Vorteile bei der Datenerfassung.“

Aus wirtschaftlicher Sicht lagen die Kosten für die früheren intelligenten Kamerasysteme etwa auf dem gleichen Niveau wie die des Embedded PC-Systems der neuen Anlagengeneration, doch die zusätzlichen Vorteile gaben nun den Ausschlag für die Entscheidung hin zur Embedded PC-basierten Lösung.

Bildverarbeitungswissen vom Experten

Eigene Bildverarbeitungsspezialisten beschäftigt HLM nicht. „Wir setzen diese Technologie zwar schon seit rund 20 Jahren ein und haben daher auch einiges an Erfahrung zu diesem Thema gesammelt, aber wir vertrauen hier schon seit vielen Jahren auf das Know-how und die fundierte Beratung unseres Partners Stemmer Imaging“, betont Mathias Leuthold.

Screenshot mit einem erkannten Fehler auf Bahn Nummer 4. (Foto: Stemmer)
Das Endprodukt dieser Anlage: Katzenfutterdosen aus Aluminium. (Foto: Stemmer)

Dies gilt nach seiner Aussage besonders auch für die kürzlich erfolgte Umstellung auf Embedded PC-basierte Systeme, wo sich die Schweizer Niederlassung von Stemmer Imaging vor allem um die optimale Auswahl aller Bildverarbeitungskomponenten kümmerte. Eine Machbarkeitsstudie führte dann zu einer Empfehlung, welche Bildverarbeitungsprodukte für die neue Anlagengeneration optimal geeignet sind.

„Wir haben diese Auswahl geprüft und dann zugestimmt und sind mit den Ergebnissen der ersten Anlage hoch zufrieden“, freut sich Mathias Leuthold über die gute Zusammenarbeit. Einen Service hebt er zudem besonders hervor: „Alle Komponenten hat uns Stemmer Imaging bereits vorkonfiguriert und getestet geliefert, was unseren Aufwand bei der Realisierung der Anlage deutlich reduziert hat.“

Zum Einsatz kommt in der neuen Anlagengenera­tion pro Linie eine Kamera Genie Nano von Teledyne Dalsa, die über Lichtschranken getriggert wird. Ausgestattet mit einer passenden Optik von Lensation sind diese Kameras unterhalb der Transportbahnen angeordnet. Ausschlaggebend für die Auswahl der Genie Nano war, dass diese Kameras alle Anforderungen in puncto Leistung, Auflösung und Geschwindigkeit erfüllten und zudem preislich attraktiv waren.

Die ebenfalls per Lichtschranke getriggerten LED-Beleuchtungen sind oberhalb der Prüfstationen in die Anlagen integriert, sodass die Behälter im Durchlichtverfahren inspiziert werden können. Sie wurde von Stemmer Imaging speziell für die vorliegenden Anforderungen entwickelt. „Für diesen Einsatzfall waren eine bestimmte Größe und ein festgelegter Beleuchtungswinkel erforderlich. Es gibt keine Standardbeleuchtung, die diese Anforderungen erfüllt, daher haben wir in diesem Fall eine kundenspezifische Beleuchtung für Leuthold Mechanik entwickelt“, begründet Claudio Sager, Geschäftsführer der Schweizer Niederlassung von Stemmer Imaging, diesen Schritt.

Der Embedded PC, der die Auswertung aller Bilder der vier Linien übernimmt und darüber hinaus über den sogenannten Real Time Manager für die Steuerung der Anlage sorgt, ist eine Sonderanfertigung des Schweizer Elektronikherstellers Worx. Er hat einiges an Rechenleistung zu bewältigen: Bei dieser Anlage muss er pro Minute und Bahn 120 Bilder auswerten und die Ergebnisse innerhalb kürzester Zeit an die Ausschleusestationen weitergeben, damit fehlerhafte Behälter sofort aussortiert werden können. Die Auswertung der Bilder erfolgt dabei über die Bildverarbeitungssoftware Common Vision Blox (CVB) von Stemmer Imaging.

„Auch bei dieser zentralen Komponente war das Applikations-Know-how von Stemmer Imaging entscheidend, um die perfekte Lösung für uns zu finden“, lobt Mathias Leuthold die Zusammenarbeit mit seinem Bildverarbeitungspartner. Wichtig war dabei, nach seinen Worten, auch die gute Kooperation mit Worx, wo die Einrichtung der Software und die Programmierung des Embedded PC exakt nach den Vorgaben von Leuthold Mechanik erfolgte.

Aktuell stellt der Ingenieur mit seinen Kollegen die zweite Anlage der neuen PC-basierten Generation fertig, die nach einer Schulung zur Anlagenbedienung schon in wenigen Tagen bei einem Kunden in Österreich mit der Produktion starten wird. „Und es werden noch viele weitere folgen“, ist sich Leuthold sicher.

Für Sie entscheidend

Über HLM Leuthold
Die HLM Leuthold Mechanik AG ist nach eigenen Angaben weltweit führender Produzent von Maschinen zur Herstellung von dünnwandigen Aluminiumverpackungen und steht seit 1978 für höchste Präzision im Apparate-, Maschinen- und Werkzeugbau. Anspruchsvolle Unternehmen aus der Automobil- und Flugzeugindustrie sowie qualitätsbewusste Firmen aus der Medizin-, der Nahrungsmittel- und der Verpackungsindustrie setzen seit Jahren auf die Verlässlichkeit und Diskretion des Schweizer Unternehmens.

Über Stemmer Imaging
Stemmer Imaging ist nach eigenen Angaben Europas führender Anbieter von Bildverarbeitungstechnologien für den Einsatz in Industrie und Wissenschaft. Mit der Kombination aus innovativen Produkten, kompetenter Beratung und umfassendem Service hilft das Unternehmen seinen Kunden, ihre Bildverarbeitungsaufgaben einfach, sicher und schnell zu lösen.

 

Unternehmen

STEMMER IMAGING AG

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82178 Puchheim
Deutschland

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