Verpackungsmaschine

Tiefgefrorene Backwaren flexibel und effizient verpacken

Die Gerhard Schubert GmbH fertigt alle Werkzeuge, die in ihren Verpackungsmaschinen zum Einsatz kommen, selbst und individuell.
(Bild: Gerhard Schubert)

Von einer Bäckerei im Herzen der Niederlande auf den Frühstückstisch zahlreicher amerikanischer Familien: Dieser Sprung über den großen Teich gelang De Wafelbakkers mit seinen tiefgefrorenen Backwaren bereits vor 35 Jahren. Seine Frühstücksprodukte, beispielsweise American Pancakes, Waffeln und French Toasts, sind in Nordamerika die beliebtesten Frühstücksspezialitäten. Wie allerorten, wird auch hier die Zeit für eine frische Zubereitung immer knapper, denn berufliche und private Termine sorgen für eine volle Agenda. Hinzu kommt: In Singlehaushalten lohnt der Aufwand kaum. De Wafelbakkers bietet mit seinen tiefgefrorenen Spezialitäten die perfekte Lösung: Die verschiedenen Produkte sind bereits vorgebacken und deshalb in nur 60 Sekunden fertig fürs Frühstück.

Die Erfolgsgeschichte von De Wafelbakkers in den USA begann 1984 mit dem Import von Waffeln direkt aus der holländischen Backstube nach Nordamerika. Die Nachfrage stieg so schnell, dass sich das Unternehmen bereits zwei Jahre später entschied, in Hope im Bundesstaat Arkansas das erste Produktionswerk zu eröffnen. Der Erfolgskurs hielt an, die Fertigung wurde ausgebaut und die Produktpalette erweitert. Heute stellt das Unternehmen eine große Bandbreite an tiefgefrorenen Backwaren her, welche nicht nur in den USA, sondern auch in Kanada und Mexiko vertrieben werden.

Eine Komplettlösung von Schubert bietet den Kunden Platzersparnis, Flexibilität und Service für die gesamte Verpackungsmaschine aus einer Hand.
(Bild: Gerhard Schubert)

Portionspackungen und Produktvielfalt für mehr Flexibilität

Um der zunehmenden Nachfrage gerecht zu werden, benötigte De Wafelbakkers eine Automatisierungslösung, mit der sich die Produktionsleistung steigern und gleichzeitig die Produktionsabläufe flexibler ausrichten lassen. Der Fokus bei der Wahl der geeigneten Anlage für das Primärverpacken der Backwaren lag dabei auf dem portionierten Verpacken. Die tiefgefrorenen American Pancakes sollten künftig in Doppel-Schlauchbeutel-Packungen mit jeweils drei oder vier aufeinandergestapelten Produkten zur Verfügung stehen. Die Wahl fiel dabei auf eine Anlage der in Deutschland ansässigen Gerhard Schubert GmbH. Die Maschine des Unternehmens überzeugte unter anderem durch die Möglichkeit, verschiedene Formate und Produkte auf einer Maschine verpacken zu können – verbunden mit kurzen Umrüstzeiten.

Die fliegende Quersiegeleinheit passt sich bei jedem Schlauchbeutel vollautomatisch an die variable Geschwindigkeit der vorgelagerten Pick-and-Place-Roboter an.
(Bild: Gerhard Schubert)

Die TLM-Verpackungsmaschine kombiniert eine Pickerlinie und ein Schlauchbeutelaggregat in einer Gesamtanlage. Diese bietet dem Kunden neben der gewünschten Steigerung und Flexibilisierung der Produktion zusätzlich noch die Möglichkeit, künftig neue Produkte und andere Formate zu verpacken. So können auf der Maschine neben Pancakes auch Waffeln und French Toasts in diverse Formate verpackt werden. Dies ist in kurzer Zeit möglich – so, wie es die Konsumgüterindustrie von einer Schlauchbeutelmaschine von Schubert gewohnt ist. „Die Möglichkeit, verschiedene Produkte und Formate mit nur einer Maschine verpacken zu können, war ein entscheidender Grund für die Komplettlösung von Schubert“, betont Dumas Garrett, Geschäftsführer von De Wafelbakkers. Eine Herausforderung stellte das Aufeinanderstapeln der empfindlichen tiefgefrorenen Produkte dar. Denn: „Unsere Kunden verbinden mit unserem Namen höchste Produktqualität und Produktvielfalt. Die Ware, die in den Verkauf gelangt, muss deshalb einwandfrei sein“, erklärt Don Ephgrave, Senior Vice President Operations bei De Wafelbakkers. Das Unternehmen vertraute dabei auf die Expertise von Schubert im Umgang mit empfindlichen Produkten. Das Crailsheimer Unternehmen entwickelt die Werkzeuge für seine Pick-and-Place-Roboter individuell und präzise für jedes einzelne Kundenprodukt. So gelang es Schubert auch bei diesem Auftrag, seinem Kunden die ideale Lösung anzubieten.

Optimierung der Wertschöpfungskette mit Komplettlösung

Die TLM-Verpackungsmaschine für De Wafelbakkers ist eine vollintegrierte Komplettlösung aus einer Hand. Alle Komponenten wurden eigens von Schubert, dem Weltmarktführer für digitale Verpackungsmaschinen, entwickelt und hergestellt. „Solche Komplettlösungen aus einer Hand bieten den Kunden großes Potenzial in Sachen Platzersparnis, Optimierung der Wertschöpfungskette und beim Kundenservice. Denn für alle Fragen steht ihnen ein Ansprechpartner zur Verfügung“, kommentiert Armin Klotz, Sales Account Manager bei Schubert North America. Hinzu kommt, dass alle Komponenten der Top-Loading-Maschine aus dem Hause Schubert einfach und effizient mit nur einer Steuerung bedient werden können.

Das Siegelaggregat verschließt die Schlauchbeutel mit je drei oder vier aufeinandergestapelten American Pancakes.
(Bild: Gerhard Schubert)

Qualitätskontrolle durch integrierte 3-D-Bilderkennung

Im ersten Schritt des Verpackungsprozesses werden die bereits tiefgefrorenen Produkte von einem 1.000 mm breiten, mehrspurigen Einlaufband auf ein 1.200 mm breites Spreizband übernommen, das die Produkte dem TLM-System von Schubert zuführt. Dieses Spreizen stellt sicher, dass die Produkte in ausreichendem Abstand voneinander in die Anlage transportiert werden. Nur so lässt sich ein einwandfreier Scanvorgang garantieren. Zehn kamerageführte F4-Roboter platzieren die gefrorenen Backwaren in die Einlaufketten der beiden Flowmodule. Durch das integrierte 3-D-Bilderkennungssystem ermöglicht die Pick-and-Place-Anlage von Schubert höchste Effizienz: Beschädigte Produkte erkennt die Anlage frühzeitig und schließt sie vom weiteren Verpackungsprozess aus. Ausschließlich einwandfreie Produkte gelangen in die Einlaufkette. Abhängig vom gewünschten Verpackungsformat stapeln die Roboter im nächsten Schritt je drei oder vier Produkte aufeinander. Die Produktstapel werden dann schonend in Schlauchbeutel verpackt und diese direkt versiegelt. Schuberts patentierte Siegeltechnologie sorgt zum einen für konstante Siegelzeiten und zum anderen ermöglicht sie es dem Kunden, die Zeiten auf die Millisekunde genau zu programmieren. Für jeden einzelnen Schlauchbeutel passt sich die fliegende Quersiegeleinheit vollautomatisch an die variable Geschwindigkeit der vorgelagerten Pick-and-Place-Roboter an.

Durch die Komplettlösung kann De Wafelbakkers nun bis zu 600 Pancakes pro Minute verpacken – mit der Garantie höchster Qualität der verpackten Produkte. Die gesamte Verpackungslinie bietet ein hohes Maß an Flexibilität und ermöglicht einfache und schnelle Formatwechsel ohne einen zusätzlichen Maschinenbediener. „Dank unseres integrierten, vollautomatischen Mitnehmerwechsels kann der Kunde nun einfach und schnell zwischen verschiedenen Produktformaten umstellen”, betont Doug Granowski, Projektmanager bei Schubert North America. All diese Vorteile der vollautomatisierten Komplettlösung bestätigt De Wafelbakkers, mit Schubert die richtige Wahl getroffen zu haben.

Zahlen und Fakten
  • bis zu 600 Produkte und 100 Schlauchbeutel pro Minute
  • vollautomatisierter Mitnehmerwechsel
  • Effizienz von 98 Prozent
  • zwei Formate für Pancakes und zwei Formate für Waffeln
  • zehn F4-Roboter, zwei Schlauchbeutelaggregate und ein 3-D-Scanner zur Qualitätskontrolle
Über die Autorin
Autorenbild
Nadine Hoffmann

Marketing Managerin bei Schubert North America

Über die Firma
Gerhard Schubert GmbH
Crailsheim
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