Abfüllmaschinen

Abfüllmaschinen für Flüssigprodukte mit reduziertem Footprint

Bei der berührungslosen Abfüllung von Flüssigprodukten erzielt die Maschine eine Genauigkeit von ± 0,5 Prozent.
(Bild: Beckhoff)

Pro Mach führt mehr als 30 Marken von Verpackungsmaschinen für die Lebensmittel-, Getränke-, Pharma-, Körperpflege-, Haushalts- und Industriegüterbranche. Unter dem Dach der Marke Federal für Abfüll- und Verschließsysteme stellte Pro Mach Filling Systems aus Waukesha, Wisconsin, im Jahr 2017 die Maschinenlinie X-Act-Fil vor, um die Kundenanforderungen nach einer hochpräzisen und hygienischen Abfüllung bei einem gleichzeitig deutlich verkleinerten Maschinenfootprint erfüllen zu können.

Für die Entwicklung der X-Act-Fil innerhalb eines engen Zeitrahmens – die neue gravimetrische Abfüllmaschine sollte im Jahr 2017 zur Pack Expo vorgestellt werden, und zu Beginn des Jahres stand der Systemaufbau noch nicht fest – stützte sich Pro Mach Filling Systems auf die intensive Zusammenarbeit mit Beckhoff USA sowie auf die PC-basierte Steuerungstechnik. Der modulare Maschinenaufbau erleichtert die Bereitstellung einer großen Modellvielfalt für unterschiedliche Anwendungen. Das Einsatzspektrum reicht hierbei von Behältern aus Polyethylen, Metall und Glas mit Füllmengen von 30 ml bis 3,8 l und von flüssigen Lebensmittelprodukten wie Soßen, Milch und Olivenöl bis zu Non-Food-Produkten wie Lacke, Chemikalien und Schmierstoffe für den Automobilbereich. Neben der Abfüllung von Flüssigkeiten mit Umgebungstemperatur ist auch die Befüllung mit kalten und heißen Flüssigkeiten möglich. Verschiedene Verschließeinheiten komplettieren die Abfülllinien.

PC-based Control für Genauigkeit und Effizienz

Das Besondere an diesen Anlagen ist die berührungslose Abfüllung, welche eine Verunreinigung der Behälter sowie der Transport- und Abfülleinheiten der Maschine verhindert. Dies ermöglicht eine sterile Verpackung, die hohen Qualitäts- und Lebensmittelhygieneanforderungen genügt. „Bei der berührungslosen Befüllung schwebt die Düse über der Behälteröffnung, üblicherweise mit einem Abstand von ungefähr einem halben Zentimeter“, erklärt Cesary Mroz, Vice President of Engineering bei Pro Mach Filling Systems. Voraussetzung für die kontaktlose Abfüllung ist jedoch die präzise Positionierung der Behälter unter den Fülldüsen und die Kontrolle des Füllgewichts in Echtzeit. Dazu werden die leeren Behälter in den X-Act-Fil-Maschinen mit einer Förderschnecke einem Karussell zugeführt, wo ein rotierender Füllkopf die Flüssigprodukte in die Behälter dosiert. Wägezellen unter den einzelnen Füllstationen kontrollieren das Gewicht jedes Gebindes bis zu 5.000-mal pro Sekunde, bis der gewünschte Füllstand erreicht ist. Anschließend werden die Gebinde der Verschließeinheit zugeführt.

Für die Koordination der schnellen und hochpräzisen Zuführ-, Füll- und Verschließsequenzen der Maschine sind leistungsfähige Automatisierungs-, Motion-Control- und I/O-Komponenten erforderlich. Die Synchronisierung mit PC-based Control und dem Hochgeschwindigkeitsfeldbus Ethercat erfüllt nicht nur alle gegebenen Anforderungen, sondern ermöglicht auch eine Füllgewichtsgenauigkeit von ± 0,5 Prozent und besser. „Mit Ethercat und Twincat können die Ventilausgänge und die Wägezellenmessungen mit der SPS-Zykluszeit von 200 µs synchron abgetastet werden“, kommentiert Kurt Schneider, Applikationsingenieur bei Beckhoff. „Das sorgt für kürzere Ventilschaltzeiten und mehr Präzision.“ Die Anzahl der Gewichtsmessungen pro Sekunde konnte so von 1.200 auf 5.000 gesteigert werden.

Die Edelstahl-Servomotoren AM8841 in der Schutzart IP 69K ermöglichen die bei der Abfüllung von Food- und Non-Food-Flüssigkeiten notwendige regelmäßige Hochdruck-Dampfstrahlreinigung.
(Bild: Beckhoff)

Reduzierter Footprint und erhöhte Reinigungsfreundlichkeit

Die Steuerungsaufgaben übernimmt ein Embedded-PC CX5140 mit der Automatisierungssoftware Twincat 3 für die PLC, Motion-Control- und HMI-Funktionen. Cesary Mroz erklärt, dass die hutschienenmontierte Steuerung die Schaltschrankgröße deutlich reduzierte und dennoch genügend Rechenleistung bereitstellte, um Zuverlässigkeit und Durchsatz zu steigern. Als Backup schützt eine C-Fast-Karte, auf der alle SPS- und Motion-Control-Funktionen der X-Act-Fil gespeichert sind, die Verfügbarkeit der Maschine im Fehlerfall.

Ein Control Panel CP3918 mit 18,5-Zoll-Touchscreen und Multitouch-Funktionalität dient als moderne, komfortable Bedienoberfläche. „Beckhoff hält Multitouchpanels in verschiedenen Formfaktoren bereit, die mit skalierbaren HMI-Softwareoptionen individuelle Lösungen für jede Bildschirmgröße und alle anderen Kundenanforderungen bieten“, erläutert Cesary Mroz.

Edelstahl-Servomotoren der Baureihe AM8841 treiben die Füll- und die Verschließeinheit per Schneckenantrieb an und halten mit der Schutzart IP69K einer regelmäßigen intensiven Anlagenreinigung stand. Die Servoverstärker AX5000 mit eingebautem Netzfilter stellen eine kompakte Baugruppe für das dreiachsige Motion-System bereit, die auch im verkleinerten Schaltschrank Platz findet. Mit der Einkabeltechnologie (OCT) werden Power- und Feedbacksignale in einem Standardmotorkabel zusammengefasst, was den Platzbedarf nochmals reduziert. Der Verzicht auf Kabel bedeutet außerdem einen reduzierten Reinigungsaufwand und damit eine vereinfachte Hygiene. Ethercat als Antriebsbus und für das I/O-System ermöglicht Echtzeitkommunikation bei minimiertem Formfaktor, so Tom Retzlaff, Vertriebsleiter Wisconsin bei Beckhoff: „Für rotierende Füllmaschinen gelten erhebliche räumliche Einschränkungen, sodass die hochkompakten High-Density-Klemmen für diese Anwendung perfekt geeignet sind.“

Ein Control Panel CP3918 mit 18,5-Zoll-Multitouchscreen dient als Bedienoberfläche.
(Bild: Beckhoff)

Fazit

Mit der offenen, flexiblen PC-basierten Steuerungstechnik von Beckhoff kann die neue modulare Generation der gravimetrischen Abfüllmaschinen für unterschiedliche Anforderungen bereitgestellt werden. Die Anzahl der erforderlichen Bauteile für die X-Act-Fil konnte um 25 Prozent und die Stellfläche um 30 Prozent reduziert werden. Mit Ethercat ermöglicht die kompakte, reinigungsfreundliche Anlage eine Durchsatzerhöhung durch die deutliche Steigerung der Messgeschwindigkeit und eine hohe Genauigkeit.

Über den Autor
Autorenbild
James Figy

Senior Content Specialist, Beckhoff Automation, USA

Über die Firma
Beckhoff Automation GmbH & Co. KG
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