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(Bild: Clariant)

Das neue Produkt ist in mehreren polymer- und anwendungsorientierten Formulierungen erhältlich und Teil des ‚Design for Recycling‘-Programms bei Clariant. Recycling ist grundlegend für eine Kreislaufwirtschaft. Die Geschäftseinheit Masterbatches von Clariant und deren Packaging Market Group mobilisieren daher erhebliche Ressourcen entlang der Wertschöpfungskette der Verpackungsindustrie, um zu ermöglichen, dass ein zunehmend höherer Prozentsatz von Kunststoffverpackungen recycelt werden kann.

Rußpigmente erschweren bisher Recycling

Bei den meisten automatisierten Sortiersystemen werden Verpackungsmaterialien mit Infrarot-Licht bestrahlt. Da unterschiedliche Polymere dieses Licht auf unterschiedliche Weise reflektieren, können NIR-Sensoren zwischen Polyethylen hoher und niedriger Dichte sowie Polypropylen, Polyester und diversen anderen heute gängigen Verpackungskunststoffen unterscheiden. Leider absorbieren die zum schwarzen Einfärben von Kunststoffen gängigen Rußpigmente jedoch den größten Teil der auf sie gerichteten NIR-Strahlen. Folglich können die Sortiersensoren die schwarzen Verpackungen nicht „sehen“ und derart eingefärbte Polymere daher auch nicht auseinanderhalten.

„Aufgrund dieses Phänomens wird ein Großteil der dunkelfarbigen Materialien in den Recyclingströmen bisher nicht wiederverwertet“, erklärt Alessandro Dulli, Global Head of Packaging bei Clariant Masterbatches. Viele Markeneigner sahen sich daher gezwungen, aus Umweltgründen von Schwarz abzurücken.

Reflexionsvermögen ähnlich Polypropylen

In enger Zusammenarbeit mit betroffenen Markenherstellern und als einer der Marktführer im Bereich der Sortiertechnologie hat Clariant nun eine Lösung zur schwarzen Einfärbung von Kunststoffen entwickelt, die deren grundlegende Erkennung im Recyclingprozess nicht beeinträchtigt.
Zur differenzierten IR-Detektion schwarzer Spritzguss- und Extrusionsblasformprodukte aus HDPE und LDPE, schwarzer Folien und Spritzgussteile aus Polypropylen sowie schwarzer Platten- und Folienware aus PET und C-PET hat Clariant spezifische Formulierungen von Cesa IR entwickelt.
In Tests bei Tomra Sorting Recycling, einem im Markt der Instrumentierung von Recyclinglösungen führenden norwegischen Unternehmen, zeigte sich herkömmlich rußpigmentiertes Polypropylen unter NIR-Licht als weitgehend nicht unterscheidbar von schwarzen Hintergrundflächen wie einem Förderband. Wenn das gleiche Material aber mit einem anderen Farbsystem einschließlich Cesa IR Additiv-Masterbatch pigmentiert worden war, wurde es problemlos erkannt, wobei das Reflexionsvermögen annähernd dem von ungefärbtem Polypropylen entsprach.

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